Los padres de Silicon Valley están criando a sus hijos sin tecnología

Los padres de Silicon Valley están criando a sus hijos sin tecnología

enero 13, 2020 Desactivado Por Carolcfr

Los padres de Silicon Valley pueden ver de primera mano, ya sea viviendo o trabajando en el Área de la Bahía, que la tecnología es potencialmente dañina para los niños.

 

  • Muchos padres ahora están restringiendo, o prohibiendo por completo, el tiempo de pantalla para sus hijos.
  • La tendencia sigue una práctica de larga data entre los ejecutivos de tecnología de alto nivel que han establecido límites para sus propios hijos durante años.
  • Esta es una entrega de la serie «Your Brain on Apps» de Business Insider que investiga cómo las aplicaciones adictivas pueden influir en el comportamiento.

 

Son las 9 de la mañana en Sunnyvale, California, y Minni Shahi se dirige a trabajar en la sede de Apple en Cupertino. Su esposo, un antiguo Googler llamado Vijay Koduri, se encuentra con su socio comercial en un Starbucks local para hablar sobre su inicio, un negocio de creación de clips de YouTube llamado HashCut.

 

Los dos hijos de Shahi y Koduri, Saurav de 10 años y Roshni de 12 años, ya fueron dejados en la escuela, probablemente inmersos en uno de los Chromebooks de Google que se emitieron a principios de año.

 

La vida de los Koduris es la de la familia por excelencia de Silicon Valley, excepto por una cosa. La tecnología desarrollada por los empleadores de Koduri y Shahi está prácticamente prohibida en el hogar de la familia.

 

No hay sistemas de videojuegos dentro del hogar Koduri, y ninguno de los niños tiene su propio teléfono celular todavía. Saurav y Roshni pueden jugar en los teléfonos de sus padres, pero solo por 10 minutos por semana. (No hay límites para usar la gran biblioteca de juegos de mesa de la familia). Hace un tiempo, la familia compró un iPad 2, pero durante los últimos cinco años ha vivido en el estante más alto de un armario de ropa blanca.

 

«Sabemos que en algún momento necesitarán tener sus propios teléfonos«, dijo Koduri, de 44 años, a Business Insider. «Pero lo estamos prolongando el mayor tiempo posible«.

 

La diferencia es que no se consideran peligrosos

 

Koduri y Shahi representan un nuevo tipo de padre de Silicon Valley. En lugar de inundar sus hogares con la última tecnología, muchos de los padres de hoy que trabajan o viven en el mundo de la tecnología están limitando, y a veces prohibiendo, cuánto tiempo pasan frente a la pantalla sus hijos.

 

El enfoque se debe a que los padres ven de primera mano, ya sea a través de su trabajo, o simplemente viviendo en el Área de la Bahía, una región donde se encuentran las empresas de tecnología más valiosas de la Tierra, cuánto tiempo y esfuerzo se necesita para hacer que la tecnología digital sea irresistible.

 

Una encuesta de 2017 realizada por la Silicon Valley Community Foundation encontró entre 907 padres de Silicon Valley que a pesar de la alta confianza en los beneficios de la tecnología, muchos padres ahora tienen serias preocupaciones sobre el impacto de la tecnología en el desarrollo psicológico y social de los niños.

 

«No se puede poner la cara en un dispositivo y esperar desarrollar una capacidad de atención a largo plazo«, dijo Taewoo Kim, ingeniero jefe de inteligencia artificial en la startup de aprendizaje automático One Smart Lab. Como budista practicante, Kim está enseñando a sus sobrinas y sobrinos, de 4 a 11 años, a meditar y apreciar los juegos y rompecabezas sin pantalla. Una vez al año los lleva a retiros silenciosos sin tecnología en templos budistas cercanos.

 

Los ex empleados de las principales empresas tecnológicas, algunos de ellos ejecutivos de alto nivel, se han hecho populares por condenar el intenso enfoque de las empresas en la creación de productos tecnológicos adictivos. Las discusiones han desencadenado más investigaciones de la comunidad de psicología, lo que gradualmente ha convencido a muchos padres de que la palma de un niño no es lugar para dispositivos tan potentes.

 

Escuela sin tecnología

 

«Las compañías de tecnología saben que cuanto antes se acostumbren los niños, adolescentes o adolescentes a su plataforma, más fácil será convertirse en un hábito de por vida«, dijo Koduri. No es casualidad, dijo, que Google haya hecho un esfuerzo en las escuelas con Google Docs, Google Sheets y la suite de gestión de aprendizaje Google Classroom.

 

Convertir a los niños en clientes leales de productos poco saludables no es exactamente una nueva estrategia. Algunas estimaciones encuentran que las principales compañías de tabaco gastan casi $ 9 mil millones al año, o $ 24 millones al día, comercializando sus productos con la esperanza de que los niños los usen de por vida. El mismo principio ayuda a explicar por qué las cadenas de comida rápida ofrecen comidas para niños: la lealtad a la marca es lucrativa.

 

«La diferencia con Google es que no se consideran peligrosos«, dijo Koduri. «Google seguramente piensa en sí mismos como ‘Hola, somos los buenos. Estamos ayudando a los niños. Estamos ayudando a las aulas’. Y estoy seguro de que Apple también lo hace. Y estoy seguro de que Microsoft también lo hace«.

 

En San Francisco, los padres notan un ‘malestar de desplazamiento’

 

Erika Boissiere tiene pocas dudas de que la tecnología es veneno para los cerebros jóvenes.

 

La madre de dos hijos de 37 años en San Francisco trabaja como terapeuta familiar junto a su esposo. Ella dijo que ambos hacen un esfuerzo por mantenerse al día con la investigación en tiempo de pantalla, que, a pesar de sufrir la falta de datos a largo plazo, sin embargo, ha encontrado una serie de consecuencias a corto plazo entre los adolescentes que son grandes usuarios de tecnología. Estos incluyen mayores riesgos de depresión, ansiedad y, en casos extremos, suicidio.

 

Muchos de los padres con los que hablaron ella y su esposo dijeron que también notaron un sentimiento antitecnológico. Con solo vivir en el epicentro tecnológico mundial, la pareja tiene asientos en primera fila para lo que Boissiere llamó un «malestar de desplazamiento».

 

«Vivimos en una calle muy transitada«, dijo Boissiere. En los 15 años que han vivido allí, ella notó «un cambio notable en el que todos están usando sus teléfonos en el autobús. No parece que alguien esté leyendo un Kindle, por ejemplo«.

 

Boissiere hará todo lo posible para evitar que sus hijos, Jack de 2 años y Elise de 5 años, tengan incluso las interacciones más básicas con la tecnología. Ella y su esposo no han instalado ningún televisor en la casa, y evitan el uso del teléfono celular en presencia de los niños, una política estricta que la pareja también requiere de su niñera de 28 años, a quien Boissiere dijo que fue atrapada usando su celular en el trabajo.

 

La pareja ha ideado una estrategia para ayudarlos a cumplir con su política. Cuando los dos llegan a casa del trabajo, cada uno coloca su teléfono junto a la puerta. La mayoría de las noches revisan los teléfonos una o dos veces antes de acostarse, dijo Boissiere. A veces ella rompe la regla, pero más de una vez sus hijos han entrado en la habitación mientras está a medio mensaje de texto, haciendo que su madre huya al baño más cercano.

 

Alrededor de las 10:30 p.m., Boissiere y su esposo se acuestan y terminan el día con un episodio de «Black Mirror» en su computadora portátil: una dosis de seguridad mórbida de que el enfoque antitecnológico es el mejor.

 

La crianza de los hijos de baja tecnología ha sido un elemento básico silencioso entre los magnates de Silicon Valley durante años

 

Los padres de baja tecnología y antitecnología de Silicon Valley pueden parecer demasiado cautelosos, pero en realidad siguen las prácticas antiguas de gigantes tecnológicos antiguos y actuales como Bill Gates, Steve Jobs y Tim Cook.

 

En 2007, Gates, el ex CEO de Microsoft, implementó un límite en el tiempo de pantalla cuando su hija comenzó a desarrollar un apego poco saludable a un videojuego. Más tarde se convirtió en política familiar de no permitir que los niños tengan sus propios teléfonos hasta que cumplan 14 años. Hoy, el niño estadounidense promedio obtiene su primer teléfono alrededor de los 10 años.

 

Jobs, el CEO de Apple hasta su muerte en 2012, reveló en una entrevista de 2011 en el New York Times que prohibió a sus hijos usar el iPad recientemente lanzado. «Limitamos la cantidad de tecnología que usan nuestros hijos en casa«, dijo Jobs al periodista Nick Bilton.

 

Incluso Cook, el actual CEO de Apple, dijo en enero que no permite que su sobrino se una a las redes sociales en línea. El comentario siguió a los de otras luminarias tecnológicas, que han condenado las redes sociales como perjudiciales para la sociedad.

 

Más tarde, Cook admitió que los productos de Apple no son para uso constante.

 

«No soy una persona que dice que hemos logrado el éxito si lo usas todo el tiempo«, dijo. «No me suscribo a eso en absoluto«.

 

Los niños no están necesariamente enganchados de por vida

 

Un aspecto positivo para el uso constante de la tecnología es que los efectos negativos no parecen ser permanentes.

 

Uno de los estudios más esperanzadores, y uno frecuentemente citado por psicólogos, se publicó en 2014 en la revista revisada por pares Computers in Human Behavior. Involucró a aproximadamente 100 preadolescentes, la mitad de los cuales pasó cinco días en un retiro sin tecnología dedicada a actividades como tiro con arco, senderismo y orientación. La otra mitad se quedó en casa y sirvió como control.

 

Las compañías tecnológicas saben que cuanto antes acostumbres a tu plataforma a los niños o adolescentes, más fácil será convertirse en un hábito de por vida.

 

Después de solo cinco días en el retiro, los investigadores vieron enormes ganancias en los niveles de empatía entre los niños participantes. Aquellos en el grupo experimental comenzaron a anotar más alto en sus señales emocionales no verbales, más a menudo sonriendo ante el éxito de otro niño o luciendo angustiados si presenciaron una desagradable caída.

 

Los investigadores concluyeron: «Los resultados de este estudio deberían introducir una conversación social muy necesaria sobre los costos y beneficios de la enorme cantidad de tiempo que los niños pasan con pantallas, tanto dentro como fuera del aula«.

 

Las escuelas han comenzado a acomodar a los padres anti-tecnológicos

 

No todos los padres que crían a sus hijos con baja tecnología se esfuerzan por mantener los mismos estándares cuando se trata de educación. Los hijos de Koduri, por ejemplo, comparten un Macbook Air para la tarea y usan Google Chromebooks en la escuela.

 

Pero alrededor de Silicon Valley, varias escuelas de baja tecnología han aparecido en un esfuerzo por reintroducir lo básico. En la Escuela Waldorf de la Península, una escuela privada en Los Altos, California, los niños usan pizarras y lápices No. 2. La facultad no les presenta a los niños dispositivos basados ​​en pantalla hasta que llegan al octavo grado.

 

En Brightworks School, una escuela privada K-12 en San Francisco, los niños aprenden creatividad usando herramientas eléctricas, desmantelando radios y asistiendo a clases en las casas de los árboles.

 

Mientras tanto, en muchas escuelas públicas, la tecnología se ha convertido en una fuerza guía, según los educadores Joe Clement y Matt Miles. En su libro de 2017 «Screen Schooled», los coautores afirman que la tecnología hace mucho más daño que bien, incluso cuando se usa para aumentar los puntajes en lectura y matemáticas.

 

«Es interesante pensar que en una escuela pública moderna, donde se requiere que los niños usen dispositivos electrónicos como iPads, los niños de Steve Jobs serían algunos de los únicos que optaron por no participar«, escribieron. (Los hijos de Jobs han terminado la escuela, por lo que es imposible verificar si eso hubiera sido cierto).

 

El aparente doble rasero aún persiste, argumentan. Como escribieron los autores, «¿Qué saben estos ejecutivos tecnológicos adinerados sobre sus propios productos que sus consumidores desconocen?»

 

Los padres de niños mayores ven cambios a través de las generaciones

 

En el extremo occidental de la Bahía de San Francisco, en San Mateo, la empresaria de tecnología Amy Pressman vive con su esposo y sus dos hijos, Mia, de 14 años, y Jacob, de 16 años. Su hijo mayor, Brian, de 20 años, es un estudiante de segundo año en la universidad. (Se ha cambiado el nombre de cada niño a pedido de Pressman).

 

Aunque ella ya no tiene control de lo que Brian hace cuando él está fuera en la escuela, en casa Pressman es estricto. No hay dispositivos en la mesa. Después de las 10 p.m., los niños deben entregar sus teléfonos y dejarlos cargando en la cocina durante la noche. El juego semanal está limitado a cinco a siete horas a la semana.

 

Lápiz y cuaderno

 

Al igual que Koduri, quien dijo que recuerda con cariño jugar afuera cuando era niño y cría a sus propios hijos con esa educación en mente, Pressman anhela regresar a un mundo más analógico.

 

«Los niños no salen a jugar en la calle», dijo el cofundador y presidente de la compañía de software Medallia. «Mi hijo mayor haría que más amigos vinieran y pasaran el rato que mis hijos menores«.

 

En los últimos años, la familia ha mejorado mucho al pasar tiempo juntos, dijo. En lugar de que los miembros de la familia vuelvan a casa y se instalen en habitaciones separadas, con los ojos pegados a los dispositivos, ahora usan boletos de temporada para el teatro y mantienen una clasificación continua de las mejores heladerías de San Francisco.

 

Hace un par de años, Pressman planeó un viaje al Valle de la Muerte durante un largo fin de semana. La falta de puertos de carga USB y Wifi fueron dos de los principales puntos de venta del destino.

 

«La conectividad allí fue bastante abismal«, dijo. «Eso fue encantador«.

 

Las restricciones diarias son difíciles, pero pueden valer la pena

 

Pressman y otros padres dijeron que a menudo es difícil lograr un equilibrio al limitar el uso de tecnología, ya que los niños comienzan a sentirse rápidamente excluidos de su grupo de pares. Cuanto más tiempo los padres intentan imponer sus restricciones, más temen que esencialmente estén criando a un paria bien ajustado.

 

«No tengo un modelo a seguir sobre cómo lidiar con este mundo«, dijo Pressman. «Este mundo no existía cuando era niño, y las restricciones que mis padres aplicaron a la televisión no tienen sentido en el mundo de la tecnología cuando la computadora es tanto su entretenimiento como su tarea y su enciclopedia«.

 

Muchos padres que hablaron dijeron que su mejor defensa contra la adicción a la tecnología es introducir actividades de reemplazo o encontrar formas de usar la tecnología de manera más productiva. Cuando las sequías de California arrasaron con el patio trasero de Koduri, llenó el lote con cemento y construyó una cancha de baloncesto, que usan tanto sus hijos como sus amigos. Cuando Pressman notó que su hija se interesaba por las computadoras, las dos se inscribieron para aprender a programar juntas.

 

Estos padres esperan que puedan enseñar a sus hijos a ingresar a la edad adulta con un conjunto saludable de expectativas sobre cómo usar y, en ciertos casos, evitar, la tecnología. De vez en cuando, dijeron, brilla un rayo de esperanza.

 

En los pocos años desde que Pressman comenzó a abogar por un menor uso de tecnología, su hijo mayor ha comenzado a ver el valor de reducir las pantallas. Brian, un experto en matemáticas que prefiere usar libros de tapa dura, le dijo a su madre que las versiones digitales lo distraen.

 

Como recordó Pressman, la familia estaba en medio de un largo viaje por carretera alrededor de Navidad el año pasado cuando, de la nada, sorprendió a su madre con algo que pocos padres se cansan de escuchar: una admisión de error.

 

«¿Sabes cómo siempre estás hablando mal de las redes sociales y pensé que estabas equivocado?» Pressman recordó que Brian le había dicho, refiriéndose a sus muchas diatribas que pedían una interacción humana «real«. «Bueno«, dijo, «voy a pensar que tienes razón«.