The Ocean Cleanup: la mejor tecnología para limpiar los océanos

The Ocean Cleanup: la mejor tecnología para limpiar los océanos

octubre 5, 2020 0 Por Carolcfr

Diariamente los cuerpos de agua de nuestro planeta reciben cantidades enormes de desperdicios, especialmente de plástico. Todo estos desechos representan un gran peligro para el ecosistema marino y para nosotros mismos, es por ello que surge Ocean CleanUp.

¿Qué es The Ocean CleanUp?

The Ocean CleanUp es un organización sin fines de lucro dedicada a la investigación y al desarrollo de metodologías que permitan la limpieza de los océanos. Fue creada en el año 2013 por Boyan Slat, un inventor y empresario nacido en Holanda quien actualmente se desempeña como el CEO.

Esta organización ha desarrollado sistemas flotantes o embarcaciones de limpieza oceánica, que ya se encuentran activos y funcionando en los puntos más críticos del planeta.

Datos de interés

Actualmente son más de cinco billones de objetos de plástico los que se encuentran en los océanos, alterando negativamente el hábitat de muchas especies.

En promedio cada año son millones de toneladas de desechos plásticos las que llegan a los océanos, de las cuales un 80% proviene de los ríos. De estas toneladas, una parte considerable llega hasta lo que se denominan «manchas de basura del océano» y queda estancada en un vórtice de corrientes marinas.

Si no se hace nada con respecto al plástico que inunda los mares, los ecosistemas, nuestra salud y la economía sufrirán cada vez más.

Los desechos que llegan a los océanos se acumula principalmente en cinco «manchas de basura oceánica». La mancha de mayor dimensión es la del Gran Pacífico, localizada entre California y Hawai.

Para resolver esta situación se requiere de dos acciones principales: limpiar la fuente de donde proviene la basura, y limpiar lo que ya se encuentra en el océano.

El objetivo de The Ocean CleanUp es limpiar el 90% de toda la basura plástica del océano, aplicando uno de los mejores desarrollos tecnológicos, y la colaboración de miles de personas.

¿Cómo limpiar las manchas de basura de los océanos?

Limpiar únicamente la mancha del Pacífico por medio de técnicas estándares tomaría miles de años, e implicaría un costo de miles de millones de dólares. Con el desarrollo tecnológico que permitió la creación de los sistemas de limpieza flotantes, se podría eliminar un 50% de la mancha en cinco años, y con una pequeña fracción del costo. De esta forma funciona el proceso:

Concentración del plástico

Uno de los principales retos al momento de limpiar los vórtices de basura, es que los desechos plásticos se dispersan a lo largo de millones de kilómetros cuadrados, en cualquier dirección.

Con la tecnología aplicada a la embarcación fabricada por The Ocean CleanUp, primero se reúne o concentra el plástico para poder extraerlo efectivamente de los océanos.

El sistema consta de un flotador extenso que se mantiene en la superficie del agua, y de un faldón que cuelga por debajo de este. El flotador mantiene a flote a todo el sistema, y el faldón recolecta los desechos y los lleva al sistema de recolección.

Gracias a una línea elaborada en corcho y localizada por encima del faldón, este se mantiene a flote y no se sobrepasa.

Se aprovechan las fuerzas naturales del océano

El sistema de limpieza ha sido diseñado para que trabaje de la mano de las fuerzas naturales. Esto permite que la embarcación sobreviva en el ambiente oceánico que puede resultar algo duro algunas veces.

El plástico al igual que la barcaza, son transportados por efecto del viento, la corriente y las olas. Pero para poder capturar los objetos plásticos el sistema de limpieza debe viajar un poco más lento, por lo que se utiliza un ancla de mar.

Se captura el plástico

Al combinar el ancla marina con las fuerzas de la naturaleza se genera un arrastre. Esto hace que la embarcación se mueva más lento que la basura, y que pueda capturarla sin problemas.

Resultados esperados

Los sistemas flotantes de Ocean CleanUp han sido desarrollados para atrapar plásticos de dimensiones minúsculas y de grandes tamaños. De acuerdo a las proyecciones realizadas, al implementar el sistema de limpieza a gran escala se podría lograr el barrido del 50% de la mancha del Pacífico en 5 años.

Con la implementación de embarcaciones en cada vórtice de basura del océano y la limpieza de las fuentes de desechos, se proyecta eliminar el 90% de la basura plástica para el año 2040.

Interceptando la basura en los ríos

Con la idea de interceptar la basura antes de que llegue a los océanos, Ocean Cleanup ha construido la perfecta solución escalable. Esta solución ha sido llamada el «Interceptor».

Tomando en cuenta que el 80% de los desechos plásticos que se encuentra en mar abierto proviene de los ríos, la organización ha decidido trabajar para eliminar la fuente del problema. Se ha determinado que 1000 ríos al rededor del mundo son los principales surtidores de desperdicios, y se está trabajando para limpiarlos a todos.

Ocean Cleanup en conjunto con los gobiernos, entidades privadas y personas voluntarias, busca tratar los 1000 ríos en cinco años.

El Interceptor de Ocean Cleanup

El sistema de limpieza denominado El Interceptor, es la solución creada por Ocean Cleanup para tratar los ríos. Es el mismo sistema utilizado en los océanos pero escalado.

El Interceptor trabaja completamente con energía solar, recolecta el plástico autónomamente, y puede trabajar en los ríos con mayor nivel de contaminación.

Los Interceptores se ubicarán en locaciones estratégicas de los ríos, para recolectar la mayor cantidad de desechos y para permitir la navegación normal de los barcos.

¿Cómo funciona?

Barrera

Todos los desperdicios que fluyen con la corriente del río, son llevados por la barrera hasta la puerta del Interceptor. El catamarán cuenta con un diseño que permite optimizar el flujo del agua para que esta pase por el sistema, arrastrando toda la basura plástica a la cinta transportadora.

Cinta transportadora

Una vez que la cinta recibe los desechos, los extrae del agua y los lleva al transbordador.

Distribución de desechos

El transbordador realiza de forma automática la distribución de los escombros en seis contenedores. Cada contenedor posee un sensor que permite que estos se llenen equitativamente, hasta alcanzar su máxima capacidad.

Contenedores de basura

Gracias a sus 6 contendores, el Interceptor cuenta con la capacidad de albergar 50 metros cúbicos de desechos. Esto le permite trabajar en los ríos más contaminados.

Vaciado y reciclado

Una vez que el Interceptor se ha llenado, el sistema envía un mensaje de texto a los técnicos operadores del área, para que recojan lo recolectado. Los operadores envían los escombros a las instalaciones de manejo de desechos, y regresan la barcaza con los contenedores al Interceptor.

Características del Interceptor

Escalable

Cuenta con un diseño que permite su reproducción en masa, y que puede ser utilizado en cualquier parte del planeta.

Utiliza energía natural

La basura ingresa al Interceptor gracias a la corriente de los ríos. Cada uno de los componentes electrónicos del sistema tales como el transbordador, la cinta transportadora, las luces, la transmisión de datos y los sensores, trabajan con energía solar.

Conectado

Todos y cada uno de los interceptores se encuentran conectados a Internet. De esta forma el equipo de Ocean CleanUp puede recolectar información de las actividades de los sistemas limpiadores. Esto también permite que el Interceptor notifique a los operadores cuando los contenedores están llenos.

 

Puedes obtener mayor información sobre esta organización y apoyarlos, a través de su sitio web oficial.